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中新網6月14日電 據外媒援引《科學進步》雜志報道稱,一項新研究顯示,木星的冰凍衛星木衛二“歐羅巴”(Europa)上發現了氯化鈉,也就是可食用鹽。這意味著,木衛二可能擁有孕育生命的條件。

據報道,以前,科學家們普遍認為木衛二的地下海洋中含有大量硫酸鹽,但新的研究稱,木衛二的地下海洋中可能存在氯化鈉。

木衛二是木星的一顆大型衛星,表面由厚厚的冰層覆蓋。此前,NASA的“旅行者號”和“伽利略號”宇宙飛船曾探測到,木衛二的冰層下有一個咸的液態水海洋。“伽利略號”對其進行了研究,并認為其含有硫酸鎂鹽。

但W.M。凱克天文臺提供了新的光譜分辨率更高的數據,證明這些鹽不是硫酸鎂,而更有可能是氯化鈉。

為了證明這一點,NASA噴氣推進實驗室的科學家漢德(Kevin Hand)采集了地球上的海鹽樣本,并模擬木衛二上高強度輻射的情況對海鹽進行輻照。他發現,海鹽的顏色發生了變化,在可見光光譜中被識別為黃色。這種顏色與木衛二表面一個叫Tara Regio的黃色區域相匹配。

這一發現得到了哈勃太空望遠鏡的證實。據悉,該望遠鏡在450納米的可見光波段進行了光譜掃描,結果與輻照鹽的光譜完全吻合,特別是在Tara Regio區域。

研究人員表示,如果木衛二表面的氯化鈉反映了冰下海洋的成分,那么木衛二海洋的化學性質有可能與地球海洋極為相似,有孕育生命的可能。

責任編輯:肖舒

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